交通 開放數據

【香港有個CTO】制定政策只靠諮詢?不如以數據行先 又快又準!

Erwin Huang

除了注資和興建新辦公室,新政府其實還可以設立城市CTO(Chief Technology Officer,首席科技總監)的職位,跨部門、橫向籌劃政府和香港的創新政策,以技術改善現有和未來的社會問題,好好利用「創新」這把刀!

香港新特首密鑼緊鼓組班,相信政府很快便會「大換血」。新人事新作風,其實政府不妨「放長雙眼」,以更長遠的目光定下未來五年的發展方向,趁機為本地創科定下明確的目標。除了注資和興建新辦公室,新政府其實還可以設立城市CTOChief Technology Officer,首席科技總監)的職位,跨部門、橫向籌劃政府和香港的創新政策,以技術改善現有和未來的社會問題,好好利用「創新」這把刀!

很多矽谷公司也設有CTO的職位。圖中人為Uber CTO Thuan Pham,他小時候以越南難民的身份移居美國,令他的矽谷故事更為引人入勝。(圖:CNBC)

叫就叫「刀」,但說的是牛油刀。我經常比喻創新或科技為牛油刀,因為它們雖然不鋒利,但卻剛好可以解決它們需要解決的問題——油。城市的CTO應該負責找出需要切開的牛油,及應該「落刀」的位置。這些並不是單靠經驗定斷的,CTO及其團隊可以收集、分析及分享相關數據,整理並預測未來的需要。這種制定政策的模式以數據為先(Data-driven既精準又方便,長遠發展下去,其實可以比一般諮詢委員會的報告更有效率,也更有說服力。

新加坡政府十分強調數據和API的應用(圖:Ministry of Communications and Information)

香港政府的數據政策落後,但我們的鄰居新加坡卻領先整個地區。例如他們就在上月底決定,政府與國立新加坡大學(NCU將會以五年為期,訓練一萬名公務員加強數據科學方面的知識,當中包括人工智能及資訊安全兩個大熱的科技範疇。當地的創科局亦正式成立「數據創新計劃辦公室」(DIPO),帶頭推行所有相關的政策。其中一個新政策就是「數據沙盒」(Data Sandbox),大小公司可以在這一個中立及安全的平台上分享自己收集到的數據,同時無須擔心會影響公司利益。數據的交易是雙向的,公司提供數據,沙盒就提供分析工具,協助私人公司熟習應用數據。公私營機構互惠互利,提高整個國家的「數據讀寫能力」(Data Literacy)。過程中,政府科技廳GovTech、當地的私隱專員、財政部等都會參與其中,齊齊投入發展Data-driven的行政模式。

延伸閱讀:新加坡政府活用數據 找出鐵路「神秘故障」的因由

新加坡政府擅於使用數據分析,亦積極與公眾分享分析過程。上年當地的Circle Line鐵路發生「神秘故障事件」,Data.gov.sg有效利用數據,找出故障的真實原因。

推行開放數據都可以用微電影?!新加坡人民日日享用數據之便,所以才有「故事」可以分享。(圖:Data.gov.sg網誌)

新加坡的例子可能已經講到悶,但難得的是他們每幾個月就有科技新措施推出,同行很難不佩服!他們的創科局除了撥款,更會為當地科技業定下發展方向,並輔以專業培訓、測試沙盒等跨部門配套,上述的數據科學就是其一。香港政府機構很多時也是各有各做,但科技可能就是能一刀切幫助不同部門合作的方案。創科如果沒有人統籌,各部門很難自己發揮,充其量也只能製作新網頁和新流動應用程式。萬事起頭難,但只要有人帶頭,指出需要解決的問題,帶領並提出合作方案,相信香港很快就能找到自己的創科——甚至社會問題的出路!

(原文刊登於4月20日《信報》科網人語專欄,此為DotPlus編輯及擬題版本)